La supernova est le stade final de la vie d’une étoile massive soit plus de huit fois la masse du Soleil. Celle ci sont très rares mais lorsqu’elles arrivent, elles peuvent éclairer le ciel pendant plusieurs semaines et même être visible en plein jour ! L’éclat de ces dernières peuvent atteindre jusqu’à 10 milliards de fois celle du Soleil.

Les supernovæ sont des phénomènes extrêmement puissants qu’il est presque impossible de s’imaginer. La matière est éjecté à des vitesses de 150 000 km/s soit la moitié de la vitesse de la lumière.

Heureusement pour nous, ces phénomènes ne surviennent pas souvent. Ils ne surviennent que pour des étoiles ayant plus de 8 fois la masse du Soleil, qui sont rares. Depuis 2000, on a observé que sept supernovæ. Grâce à des télescopes, on a pu observé quelque 400 supernovæ dans d’autres galaxies. Dans la Voie Lactée, qui compte plus de 100 milliards d’étoiles, les astronomes estiment qu’il ne survient que deux supernovæ tous les 100 ans.
Néanmoins, les astronomes sont bien content quand ils en observent une. C’est très utile pour leurs études.
La plus brillante que l’on a pu observer est la nébuleuse du 23 février 1987 située dans le Grand Nuage de Magellan.

Les étoiles brûlent tout au long de leur vie de l’hydrogène, ce qui leur permet de briller (principe simplifié). Or c’est uniquement parce que les étoiles rayonnent de la lumière et de la chaleur vers l’extérieur (vent solaire) qu’elles peuvent garder leur intégrité physique. Mais si ce processus s’arrête, les étoiles s’effondrent sur elle-même.
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L’exemple du ballon troué donne une bonne image : Tant qu’on introduit assez d’air pour compenser la perte, le volume se maintient. Mais si on arrête d’introduire de l’air, le ballon se dégonfle. C’est a peu près le même principe pour les étoiles.

L’étoile se ratatine jusqu’à ce que la pression devienne telle que la fusion du carbone et de l’oxygène en éléments lourds comme le fer devient possible. Lorsque la fusion commence, le cœur de l’étoile s’effondre brusquement et explose de façon cataclysmique.
La supernova dure en moyenne une semaine mais brille comme 100 milliards d’étoiles identiques au Soleil.

Les supernova sont des phénomènes rares mais très impressionnant de la mort d’une étoile. Elles sont tellement brillantes que l’on peut les observer en plein jour. Ces sont les phénomènes les plus puissants que l’on connaisse. Très peu ont eu la chance de pouvoir en observer une.

Source : Univers Astronomie


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